Carolyn Himes

Amerikaanse vrouw in België


Mijn goede voornemens voor 2014

Goede voornemens voor 2014, de boekskes staan er vol mee en ja hoor, ook ik heb er een paar te melden. Waarschijnlijk een aantal cliché gevallen, maar toch. Vele mensen hebben dezelfde hnyvoornemens, maar niet iedereen kan zich er aan houden! 2014 moet het jaar worden dat ik me er wel eens aan hou, onder welke omstandigheden ook. Ik zet ze alvast hier even op een rijtje, zodat ik af en toe eens herinnerd wordt aan wat ik ook alweer aan mezelf heb beloofd!

Mijn eerste voornemen is misschien wel het grootste cliché, namelijk afvallen of op zijn minst mijn gewicht min of meer op peil houden. Het gaat mij niet per se om het aantal kilo’s die mijn weegschaal telt, maar puur om het feit dat ik mezelf gezond en wel in mijn vel wil voelen. Zeker na die overvolle feestdagen vol lekkers! Dus weegschaal: laten we geen ruzie maken dit jaar en alvast op een goede samenwerking! Ik blijf dus een vaste klant bij Lombardia! :)

Mijn tweede voornemen is ook om meer te sporten, een voornemen die hand in hand gaat met mijn eerste voornemen. Ik ben van mezelf al een vrij gezond en sportief type, maar het is niet altijd vanzelfsprekend om deze gewoonte door te zetten. Er komt maar al te vaak iets tussen, zodat mijn geplande sportactiviteit niet kan doorgaan. Maar… 2014 moet het jaar worden waarin niets, maar dan ook niets, in de weg mag staan van een uurtje joggen in de buurt of van een kilometertje zwemmen in het plaatselijke zwembad! Ik heb zelfs

Dan is er een derde – voor mij heel vanzelfsprekend – voornemen, namelijk dat van de gulden middenweg van mijn leventje in België én van mijn roots in Amerika. Ik wil thuisfront absoluut niet verwaarlozen of op de achtergrond schuiven, maar ook mijn Belgische leven moet zijn gewone gang kunnen gaan. Het is niet altijd even gemakkelijk om beide fronten tevreden te stellen, maar ik ga alvast mijn uiterste best doen om beide gehoor te geven, maar vooral: om mezelf tevreden te stellen en een gelukkig leven tegemoet te gaan!

Op een goed 2014!

Posted in Gezondheid, Persoonlijk, Reizen | Tags: , , | No Comments

Pensioenspaarzorgen…

euro-dollarIk begrijp dat ik nog jong ben, en dat nadenken over pensioensparen voor veel mensen een echte ver-van-mijn-bed show. Toch is het in Amerika helemaal anders en is het echt nodig om je goed voor te bereiden. We noemen het een 401k, en het is het verschil tussen armoede en rondkomen voor veel oudere Amerikanen uit de lagere middenklasse.

Hier in België kan je natuurlijk ook best je pensioen voorbereiden, maar ‘t is toch wat minder cruciaal.

Voor mij is het extra moeilijk, aangezien mijn Belgische werkgever niet kan storten in mijn Amerikaanse 401k. Ik ben dus zelf extra betalingen aan het maken vanuit mijn loon, maar dat is niet altijd even simpel.

Ik ben dus keihard aan ‘t zoeken naar een goed alternatief voor me. Er zijn hier verzekeringsproducten die ik ook mag aangaan. Iemand daar ervaring mee?

Posted in Financieel | Tags: , , | No Comments

Biologische voeding: een Amerikaanse trend in Antwerpen…

Ik heb mijn liefde voor préparé al wel eens gedeeld op deze blog; maar eigenlijk ben ik Broodje Lombardiavooral een gezonde eter… Ik eet in de USA heel erg veel organic food, en hoewel dat in België niet zo makkelijk te vinden is is er in Antwerpen wél een goeie optie.

Het vegetarische restaurant Lombardia van Alain Indria slaagt erin om elke dag weer prachtige vegetarische en biologische gerechten op tafel te spelen. Ja, ze zijn niet spotgoedkoop, maar in vergelijking met de prijzen in New York is Lombardia nog spotgoedkoop.

Mijn favorieten zijn de broodjes gezond die Alain en zijn team klaarmaken. Veel lekker brood, veel scheuten en wortel en altijd supervers. Heerlijk!

 

Posted in Voeding | Tags: , | No Comments

Oogarts?

Ik computer veel. Het is een van de redenen waarom ik ooit ben gestopt met het dragen van lenzen. Computerkijken droogt je ogen heel erg uit, en ik voelde er niets voor om te beginnen met druppeltjes en traanvocht en dat soort dingen. ComputerbrilIk merkte gewoon dat het niet meer ging, en wilde dan liever mijn ogen laten rusten in plaats van ze te forceren met allerhande middeltjes.

Ik hou wel van mijn bril. Ik ben er inmiddels al wel aan gewend. In het begin ergerde ik me vaak, omdat dat ding schijnbaar vuil wordt zonder dat je er ook maar in de buuuuurt van komt! Maar eens je daardoor kijkt (echt waar…) gaat het wel. Ik heb nog daglenzen, veel zelfs, maar doe die amper nog in. Soms op vakantie, of wanneer ik er met mijn fototoestel op uit trek. (Door een zoeker kijken met een bril is irritant, dat ze daar nog niets op gevonden hebben!)

De laatste tijd echter zie ik niet meer zo goed op de computer… zo tegen de avond aan wordt alles wat waziger, en dat is dus niet goed… Ik vrees dat ik zo’n leesbril voor de computer ga beginnen nodig hebben, of heet dat computerbril, ik weet het niet… Het is alleszins heel irritant. Ik probeer nu tegen de avond aan andere dingen te doen, iets schrijven, of mensen bellen die ik nog moet bellen, maar je hebt tegenwoordig voor zo veel dingen die computer nodig, niet gewoon…

Een bezoekje aan de oogarts dus… Ik kijk er niet naar uit, want al dat gedoe met twee brillen spreekt me nu niet echt aan… :(

Posted in Gezondheid, Persoonlijk | Tags: , , , | No Comments

New York was top!

lady libertyHet bezoek aan het thuisfront was gezellig maar weer veel te kort natuurlijk. Hoe deden expats dat toch voor Skype? Na onze familiale feestdagen trokken we nog enkele dagen naar New York. Het kan daar best heel koud zijn maar het was voor de tijd van het jaar eigenlijk nog wel zacht. En als je flink doorstapt (en dat doe je wel in NY) dan voel je de kou sowieso niet echt. Behalve dan bovenop die buildings, oh my God, dat is echt vreselijk! Gelukkig had ik mijn warme muts ingepakt. :)

New York is een van die steden die je moet gezien hebben. Het is er inderdaad altijd levendig, eender welk seizoen is er wel iets te zien, en of je nu van kunst houdt of meer een urban-fan bent: je vindt er sowieso iets dat je aanspreekt. Dat maakt het leuk ook: hoeveel keer je ook al in NY geweest bent, je ziet altijd wel weer iets nieuws, er is altijd wel weer een andere coffee shop of museum of winkel. Shoppen in NY lukt echt goed. Je vindt niet alleen hele dure merken daar. Ik moet zelfs zeggen dat zelfs de meer casual merken zoals Guess bijvoorbeeld en Abercrombie in de US veel goedkoper zijn dan hier. Dat is wel deels door de dollarprijs dan waarschijnlijk, maar ook omdat het merken zijn die origineel uit de US komen? Je ziet, je maakt zelfs winst door daar te gaan shoppen. :)

Volgende keer: mijn must-see’s in NY!

Posted in Reizen | Tags: , , | No Comments

Live vanuit de US of A!

Hey people! Vooreerst: groetjes vanuit mijn thuisland! We hadden Thanksgiving moeten missen in het gezelschap van familie, en we zouden normaal in het voorjaar gaan, maar dat gaat er ook om spannen omdat mijn man met een heel nieuw (en tijdrovend) project start, dus hebben we beslist om een last minute te doen naar hier. Een last minute moet niet altijd naar de zon zijn of naar de sneeuw, toch? Wij vonden het absoluut waard om eens te kijken naar of we niet makkelijk naar hier konden komen. En yep: alles was heel snel geboekt!

Ik moet zeggen: dat is heel goed meegevallen. Ik was een beetje bang dat we geen deftige tickets meer zouden kunnen boeken. We waren vrij laat, en dan nog ergens vlak voor kerstmis, dan is het vliegverkeer in de VS sowieso al drukker dan anders. Wij Amerikanen gaan namelijk voor ons werk zonder problemen mijlen van onze thuishaven wonen. Dat is nu eenmaal zo. Ik hoor veel dat vrienden vaak nog in hetzelfde dorp wonen als hun ouders, of alleszins niet ver daarvan. Bij ons is het heel gewoon dat je elkaar alleen ziet voor sommige feestdagen bijvoorbeeld, en voor de rest veel belt of mailt met elkaar. Dat maakt voor ons de feestdagen misschien extra magisch!

Het is hier koud, maar heel gezellig, en we zijn blij dat we even thuis kunnen zijn. We maken voor we naar huis gaan nog even een tussenstop in New York, en daarna gaan we weer naar huis. Als we dan toch zo ver vlogen, kon een citytrip ook nog maar. :)

Happy Holidays!

Posted in Persoonlijk | Tags: , , , , , , | No Comments

Hoezo, hier ook Halloween?

Op 31 oktober was het Halloween. Halloween is een feest dat in Amerika echt heel populair is. Versierde gevels met spoken en lichtjes, kindjes verkleed op straat, volwassenen die Halloween-party’s geven. Leuke boel, heel gezellig, en zelfs de kleinste dorpjes zijn helemaal mee met de Halloween-festiviteiten.

Groot was mijn verbazing toen die avond 4 verschillende groepen kindjes kwamen bellen voor snoepjes. Ik wist totaal niet dat dat nu in België ook al is! Vorig jaar waren we niet thuis op Halloween-avond, we waren met vakantie, dus dan hebben we dat een beetje gemist.

Ik had al wel verschillende winkels gezien her en der die etalages wat hadden versierd met griezelige dingen, maar dat er echt kindjes op pad zouden gaan had ik niet verwacht. Al een geluk hadden we wel snoepjes in huis. Mijn man snoept graag, tegen beter weten in, want een beetje minderen zou hem eigenlijk goed doen. :)

Waar is de tijd dat ik klein was, dan ging ik ook met mijn vriendinnetjes op pad zo. Ik had elk jaar een heel leuk pakje, want mijn grootmoeder kon zelf heel goed naaien en zijn maakte dan voor mij een leuke outfit. Vaak was ik een kat, maar ik ben ook wel een beer geweest en een tijger, haha! Een jaar was granny te ziek om iets te maken, ze sukkelde toen hard met haar rug, en moest ik “gewoon” als zombie gaan. Ik herinner me dat nu nog altijd als de stomste Halloween ooit. :)

Good old days. :)

Posted in Persoonlijk | Tags: , , | No Comments

De presidentiële debatten.

Hoewel ik al drie jaar hier woon, ben ik natuurlijk nog steeds een Amerikaanse. Ik spreek zoveel mogelijk Nederlands, en deze blog is een goede manier om mijn schrijven te oefenen, maar als er zo van die spannende dingen staan te gebeuren voel ik het Amerikaanse in mij toch weer naar boven komen. Spannende sportwedstrijden, Superbowl, binnenkort Thanksgiving (waar we ook hier met wat vrienden aan meedoen, ook al wordt het hier niet echt gevierd) en (nu dus) the presidential debates.

De debatten worden gehouden tussen de twee presidentskandidaten (of andere afgevaardigden van de twee grootste partijen, maar meestal wel the big men zelf hoor). De Republikeinen staan dus tegenover de Democraten. Het debatteren bestaat al sinds de jaren 60, en eigenlijk is het voornamelijk een beetje gecontroleerd ruzie maken. De ene verwijt de andere een paar dingen die hij al dan niet gedaan heeft, en de ander mag zich dan verdedigen en op zijn beurt de tegenpartij weer wat dingen naar z’n hoofd slingeren.

Een beetje debat kijken staat garant voor pittige gesprekken, veel opzwepende praat en leuke oneliners. :D Ik ga me hier op het internet niet uitlaten over mijn politieke voorkeur, maar de twee kandidaten voor komende verkiezing zijn allebei wel goeie redenaars en dat maakt het debat des te interessanter om te volgen!

Voor wie ook graag eens volgt: 30 oktober is het de laatste kans. Omwille van het uurverschil zal je er misschien wel voor moeten opstaan, of het opnemen. Meestal wordt het ook wel ergens online uitgezonden, dan wordt opnemen misschien lastiger hier in België? (Ik ben niet zo mee met al die technische toestanden.)

Benieuwd wie het zal halen in de debatten… maar uiteindelijk is het de kiezer die beslist!

Posted in Politiek | Tags: , | No Comments

Plannen werden uitgesteld…

agendaDan toch geen bezoek aan ons thuisland deze zomer. Het werd op het werk van mijn echtgenoot een heel drukke zomer, een beetje onverwacht, dus we hebben onze plannen moeten opbergen. Wel een beetje spijtig, want ik keek er heel erg naar uit om familie en vrienden terug te zien. Er is wel Facebook en Skype, maar dat is lang niet hetzelfde.

Anderzijds is het natuurlijk wel goed dat het zo goed gaat op het werk. Ik weet dat over de hele wereld de crisis hard toeslaat en dat het zeker belangrijk is om dankbaar te zijn dat je werk hebt en het goed hebt. Ik hoor in mijn omgeving ook echt veel mensen klagen die het niet eens zo slecht hebben. Ik vind dat wel triestig: leer eens gelukkig zijn – er zijn mensen die geen werk, en geen zicht hebben op hun toekomst. Wij zijn misschien eens teleurgesteld omdat een reis niet kan doorgaan.

In ieder geval, we plannen nu maar ineens een bezoek aan de VS met Thanksgiving. Thanksgiving wordt bij ons (nu ja, daar dus :) ) elk jaar gezellig gevierd met een fijn samenzijn met de ganse familie. Dat zou ik echt niet graag willen overslaan. Van zo lang we hier zijn, hebben we elk jaar al naar huis kunnen keren rond die periode. Ik vind Thanksgiving werkelijk nog gezelliger dan Kerst & Nieuw. Dat is zo overdreven commercieel, in de VS maar zeker ook hier in België! De échte ingetogen sfeer van Thanksgiving kennen ze nergens anders.

Aftellen dus, weer. :)

Posted in Persoonlijk | Tags: | No Comments

Fietsers door het rood? Hell, in Amerika doen zelfs auto’s dat!

fietsersEen tijdje geleden was er een heel gedoe over fietsers. Er was een voorstel gekomen, ik weet niet van wie of wat of waar, dat fietsers die naar rechts moeten afslaan een rood licht mogen negeren. Daar kwam dan belachelijk veel kritiek op, vooral van automobilisten, dat dat “het begin van het einde zou zijn, fietsers door het rood laten rijden, geef hen nog wat meer redenen om het verkeer niet te volgen” en meer van dat fraais. Nou zeg…

In Amerika he, waar ik vandaan kom, rijden fietsers al jàren door het rood naar rechts. Meer nog: zelfs auto’s mogen dat doen aan de meeste kruispunten. De voorwaarde is wel dat je als automobilist (of als fietser) goed uit je doppen kijkt voor aankomend verkeer. Je hebt namelijk natuurlijk geen voorrang.

Ik snap dus eigenlijk al die stress niet: dit systeem werkt voor Amerikanen zelfs op heel drukke kruispunten, waarom zou dat hier dan ook niet gaan? Toegegeven, fietsers hier zie ik wel vaak heel domme en gevaarlijke dingen doen. Ik heb het gevoel dat ze zich wat te zeker voelen op de baan. Anderzijds is het bij automobilisten vaak zo’n ingebakken afkeer van fietsers, en nu is het puur een principekwestie, dat door het rood rijden.

‘t Zal alleszins nog niet voor direct zijn: blijkbaar hebben lichten voorrang op borden en dat is een standaardregel. De nieuwe regel, “een licht negeren als er een bord staat”, druist hier tegenin, dus er zal nog wat water door de zee stromen denk ik. :)

Posted in Media | Tags: , | No Comments